title: “¿Qué es el aprendizaje automático?” date: 2014-06-23 page: True type: teach author: Ivan Vladimir Meza Ruiz language: es license: ccbysa summary: Discuses the general concepts of Machine Learning

El aprendizaje automático es un área de la computación que estudia la creación de sistemas que toman decisiones basadas en la “experiencia”. Por el momento, estos sistemas no experimentan el mundo como nosotros, y más bien los sometemos a una cantidad gigantesca de información para que aprendan la estructura básica de un problema específico. Algunos ejemplos de problemas que hoy se basan en soluciones con aprendizaje automático son:

Conceptos básicos

Hay varios elementos que considerar en un sistema de aprendizaje automático. Uno esencial es la técnica que se usará para abordar el problema. Existen varias opciones de donde escoger; por ejemplo, para los problemas anteriores algunas de las técnicas posibles son:

La función de la técnica es la de crear un modelo basado en ejemplos del problema, para después usar este modelo en nuevos ejemplos como: un nuevo correo, un nueva imagen con rostros o algo nuevo dicho por alguien. Dependiendo del campo a las colecciones de ejemplos se les conoce como: bases de datos, corpus o simplemente colección.

Por otro lado, el rol del modelo es capturar la arquitectura del problema y definir los parámetros sobre los elementos de esa arquitectura. El objetivo, es que en conjunto arquitectura y parámetros sean suficientes para que ante un nuevo ejemplo, el sistema de aprendizaje automático pueda tomar una decisión de manera correcta.

La arquitectura define que elementos del problema son importantes y como se relacionan entre ellos, por ejemplo en el problema del spam o no spam, los elementos son las palabras y algo que se suele asumir es que no hay relación entre las palabras. En el caso del reconocimiento de rostro, los elementos básicos son los pixeles de un rostro y se busca mantener su relación espacial.
Finalmente, en el reconocimiento de voz, uno de los elementos básicos son los fonemas y se establece una relación entre el fonema anterior y el siguiente.

Adicionalmente, la arquitectura define el formato de la entrada y la salida para que el algoritmo asociado a la técnica de aprendizaje. Por lo anterior, los ejemplos se tienen que adecuar para que puedan ser procesados por los algoritmos, no le pasamos los correos, las imágenes o los audios directamente. Sino una versión reducida de estos, por ejemplo:

  • Spam o no spam: Palabras relevantes
  • Reconocimiento de rostros: Características del rostro relevantes.
  • Reconocimiento de voz: Características de la frecuencia de la voz.

La salida por su lado está definida por la decisión a tomar:

  • Spam o no spam: Sí o no.
  • Reconocimiento de rostros: Nombre de persona.
  • Reconocimiento de voz: Secuencia de palabras dichas.

Con respecto a los parámetros, hay dos tipos: los asociados a la arquitectura y los asociados al algoritmo. Los parámetros asociados a la arquitectura son propiamente lo que se aprende dado los ejemplos. Dependiendo de la técnica que se escoge se determina la naturaleza de estos parámetros. Los más comunes son probabilidades o pesos, cuya intensión es capturar que tan buena es la evidencia. Por ejemplo, en el caso del spam palabras como vendo o promoción podrían ser buenos indicadores de que efectivamente se trata de spam y por lo tanto estas palabras deberían tener parámetros asociados a ellas con probabilidad o peso alto.

En el caso de parámetros asociados al algoritmos, éstos definen aspectos de como el algoritmo aprende; por ejemplo, en algoritmos iterativos hay que identificar cuantas iteraciones utilizar.

En resumen estos son los conceptos básicos que revisamos:

  • Problema
  • Técnica
  • Ejemplos: base de datos, corpus o colección
  • Modelo
  • Arquitectura
  • El tipo de entrada y salida
  • Algoritmo
  • Parámetros de la arquitectura
  • Parámetros del algoritmo

¿Cómo sabemos que tenemos un buen modelo?

El aprendizaje automático ha tenido un gran éxito en parte debido a la estricta metodología asociada al campo. En particular, el objetivo en aprendizaje automático es buscar en la medida de lo posible un buen modelo que tome las decisiones correctas ante nuevos ejemplos. Para lograr esto se sigue la siguiente metodología:

  1. Se colectan ejemplos del problema
  2. Se selecciona una técnica y se define una arquitectura para el problema
  3. La colección de ejemplos se divide en tres partes de forma aleatoria: entrenamiento, desarrollo y prueba
  4. Con los ejemplos de entrenamiento se crea un modelo
  5. Se prueba el modelo con los ejemplos de desarrollo
  6. Se evalúa el desempeño y si no es satisfactorio, se cambian parámetros del algoritmo, o se propone una nueva arquitectura, o se cambia de técnica y se regresa al paso 4
  7. Cuando el desempeño es satisfactorio, se mide el desempeño con los ejemplos de prueba

El desempeño con los ejemplos de prueba representa el desempeño que el sistema tendrá con ejemplos reales.

Tipos de técnicas

Hay varias formas de clasificar a las técnicas aprendizaje automático dependiendo de varios factores, aquí algunos comunes:

Dada la naturaleza del problema

A grandes rasgos existen cuatro tipos de problemas:

  • Regresión: el problema consiste seguir el comportamiento de una variable continua, por ejemplo: predecir los precios de la gasolina.
  • Agrupación: el problema consiste en identificar grupos similares, un ejemplo agrupar personas que se parecen entre si
  • Clasificación: el problema consiste en clasificar elementos, ejemplo: decidir si es spam o no
  • Predecir una estructura: el problema consiste en construir una predicción de una secuencia de decisiones, por ejemplo: la transcripción de una oración, en donde cada palabra es una decisión, y la oración final depende de éstas.

Dada la naturaleza de la técnica

Como les comentaba existen muchas técnicas, algunas muy comunes son:

Etcetera!

Dado el campo

El aprendizaje automático ha revolucionado algunos campos de la computación y hoy en día algunas técnicas se asocian directamente:

  • Visión por computadora
  • Procesamiento del lenguaje natural
  • Bio-informática
  • Reconocimiento y síntesis de la voz
  • Procesamiento de señales
  • Computación afectiva
  • Sistemas de recuperación de información
  • Robótica

Dado el tipo de ejemplos que usan

  • Supervisado cuando los ejemplos de los que se aprenden consisten del del una instancia del problema y de la decisión que el sistema tiene que aprender
  • Sin supervisión cuando el ejemplo consisten únicamente de la instancia del problema y no incluye la decisión
  • Semi-supervidado es una combinación de pocos ejemplos supervisados y muchos sin supervisión

Actualmente técnicas sin supervisión son de gran interés en la comunidad.

El futuro

En el presente el aprendizaje automático se aplica a problemas muy ambiciosos:

Sin embargo, todavía existen muchos problemas que resolver para los cuales el aprendizaje automático es un gran candidato. Uno puede adaptar una técnica conocida o mejorar el desempeño de un problema o aplicarla a un campo nuevo o puede crear una nueva técnica; y de esta forma hacer investigación en el campo.

Uno de los grandes retos en los que estamos interesados es que los sistemas aprendan de una experiencia más similar a la nuestra, en particular sistemas robóticos.


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